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Thread: Ciencia y Tecnolog√*a | Noticias de Argentina

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    Default Ciencia y Tecnolog√*a | Noticias de Argentina





    La Ciencia y la Tecnolog√*a en Argentina



    Todos sabemos del problema que atraviesa el pa√*s relacionado con los medios de informaci√≥n masiva y los grupos econ√≥micos que los controlan.
    Si hoy en d√*a nos cuesta encontrar alguna informaci√≥n positiva referedida a la econom√*a, sociedad, cultura o arte en algunos de estos medios, mucho m√°s def√*cil es que figuren noticias de Ciencia y Tecnolog√*a.
    Argentina fue lugar de formaci√≥n de los primeros premios nobel en ciencias del mundo hispano, entre ellos el primer Nobel en ciencia Latinoamericano Bernardo Houssay as√* como otras eminencias cient√*ficas mundiales tales como Luis Agote, Ren√© Favaloro, Luis Federico Leloir, Domingo Liotta, C√©sar Milstein e inumerables cient√*ficos de nivel mundial, Argentina es a veces llamada la "docta Latinoamericana".


    Este thread est√° hecho con el objetivo de dar a conocer noticias del ambiente cient√*fico y t√©cnico del pa√*s. Fruto del sacrificio de las Universidades e investigadores, que pasan desapercidos en nuestra sociedad actual.




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    Default Desarrollan una microv√°lvula para el tratamiento del glaucoma





    Cient√*ficos de la Universidad de Entre R√*os desarrollan una microv√°lvula para el tratamiento del glaucoma‏


    Es peque√Īa y f√°cil de colocar; preparan un prototipo para probarlo en animales.


    Imagen

    Seg√ļn un informe distribuido por la Universidad de Entre R√*os, cient√*ficos de esa casa de estudios lograron desarrollar una microv√°lvula inteligente para el alivio y tratamiento de la presi√≥n intraocular alta de pacientes con glaucoma. Actualmente, los investigadores trabajan en la puesta a punto de un prototipo de la v√°lvula llamada (i-mvalv), para probarla en animales.

    “Estamos en una etapa previa a los ensayos precl√*nicos, desarrollando el prototipo para implantarlo en animales”, dijo el doctor en ingenier√*a Fabio Ariel Guarnieri, director del grupo de investigaci√≥n e investigador del Conicet.

    El glaucoma es una afecci√≥n degenerativa que lesiona las fibras del nervio √≥ptico que afecta a entre el 1 y el 2% de los adultos. Uno de los principales factores que pueden inducir a esta enfermedad es la presi√≥n intraocular alta, que produce un da√Īo progresivo del nervio √≥ptico que puede conducir a la ceguera.

    Las primeras válvulas para tratar el glaucoma fueron desarrolladas en 1969 y conectaban la cámara anterior del ojo con la esclerótica a través de un conducto de silicona. Actualmente, para evitar un drenaje excesivo se comercializan válvulas como las de Ahmed, que tienen mecanismos elásticos que disminuyen su resistencia hidráulica cuando aumenta la presión intraocular.

    Estos implantes presentan inconvenientes en el corto y el largo plazo, que resultan de la formaci√≥n de una c√°psula fibrosa alrededor de ellos, que modifica su resistencia. En el corto plazo, despu√©s de las intervenciones quir√ļrgicas, las v√°lvulas tienen un drenaje aumentado que provoca una baja presi√≥n intraocular, con la posibilidad de generar da√Īo en la c√≥rnea y la retina. A largo plazo, se produce el aumento de la resistencia hidr√°ulica por fibrosis, lo que disminuye el caudal drenado y aumenta la presi√≥n ocular.

    Los actuales dispositivos para el drenaje del humor acuoso han dejado de ser tubos con m√*nima resistencia para convertirse en dispositivos con resistencias variables en peque√Īos rangos predeterminados en el momento de fabricaci√≥n. La v√°lvula ideal ser√*a aquella que cambiara su resistencia hidr√°ulica manteniendo la presi√≥n.

    Para este fin, el grupo de investigaci√≥n de la Facultad de Ingenier√*a de la Universidad Nacional de Entre R√*os (UNER) se encuentra trabajando en una microv√°lvula inteligente creada para el alivio y tratamiento de la presi√≥n intraocular alta.

    Consiste en un diafragma comandado en forma inal√°mbrica por una microbobina que abre, cierra y se queda en una posici√≥n intermedia. Este dise√Īo permitir√° aliviar el glaucoma en forma m√°s eficiente y segura para el paciente, a la vez que ser√° de f√°cil inserci√≥n para el cirujano debido a su peque√Īo tama√Īo.

    Un concepto innovador Esta v√°lvula hace innecesaria la operaci√≥n de recambio a la que se somete a los pacientes en la actualidad, gracias a la posibilidad de control del tama√Īo de dicha v√°lvula por parte de la microbobina.

    Para el dise√Īo de la microv√°lvula, los cient√*ficos de la UNER trabajaron en asociaci√≥n con el Centro Internacional de M√©todos Computacionales en Ingenier√*a y el Laboratorio de F√*sica de Semiconductores del Instituto de Desarrollo Tecnol√≥gico para la Industria Qu√*mica (Conicet/UNL-Santa Fe), del cual Guarnieri es miembro, para la utilizaci√≥n de herramientas computacionales basadas en el m√©todo de los elementos finitos y la aplicaci√≥n de conocimientos de materiales y procesos de la tecnolog√*a de microchips que permite reducir costos en la producci√≥n a gran escala.

    En lo que concierne a su car√°cter original, “√©ste reside en la inexistencia de un concepto similar en el mercado y tambi√©n en la tecnolog√*a empleada: incorpora funciones de microfabricaci√≥n y nuevos materiales, como los pol√*meros conductivos, que permiten brindar eficacia combinando biocompatibilidad y seguridad”, dijo Guarnieri al comparar con la tecnolog√*a actual de v√°lvulas y sus complicaciones (falla el 50 por ciento).

    Por este desarrollo, Guarnieri gan√≥ el primer premio Innovar 2007 en Investigaciones Aplicadas y tambi√©n obtuvo dentro de la misma categor√*a una distinci√≥n en Innovar 2009 por el Simulador de Cirug√*a Ocular. Por otra parte, el equipo de investigaci√≥n que trabaja en la microv√°lvula inteligente gan√≥ el primer premio por el proyecto de dise√Īo de circuitos integrados, en un congreso de microelectr√≥nica organizado por la Escuela Argentina de Microelectr√≥nica, Tecnolog√*a y Aplicaciones que se realiz√≥ este a√Īo en el Instituto Balseiro, de Bariloche.

    El dispositivo fue patentado en la World Intellectual Property Org y se encuentra en trámite en EE.UU., la Unión Europea, Canadá y Japón.


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    Default Un Argentino ayudó a unir el agua y el aceite




    Daniel Resasco, profesor en la Universidad de Oklahoma, particip√≥ de un trabajo que logr√≥ hacer realidad el viejo sue√Īo de la f√*sica de los l√*quidos: combinar el agua con el aceite mediante el uso de un catalizador



    Crédito: Beatriz Bonal - Flickr

    Al mismo tiempo, los cient√*ficos de la Universidad de Oklahoma lograron acelerar las reacciones en esa mezcla, lo que ayudar√*a a optimizar las t√©cnicas de refinamiento de biocombustibles, seg√ļn indicaron en un informe publicado por la revista Science.

    Seg√ļn explic√≥ a EFE el cient√*fico argentino Daniel Resasco, profesor de ingenier√*a de materiales qu√*micos y biol√≥gicos de la Universidad de Oklahoma, la mezcla hab√*a sido imposible hasta ahora porque uno es hidrof√*lico (soluble en agua) y el otro hidrof√≥bico (insoluble).

    “A diferencia de los combustibles comunes, que s√≥lo contienen componentes hidrof√≥bicos, los biocombustibles contienen compuestos oxigenados como los aldeh√*dos, alcoholes y √°cidos que son muy solubles en agua”, se√Īal√≥ Resasco, uno de los autores de la investigaci√≥n.

    “La novedad es que estas nanopart√*culas que hemos desarrollado son capaces no s√≥lo de estabilizar emulsiones agua-aceite y localizarse en la interfase (el punto de contacto entre los dos materiales), sino tambi√©n de catalizar reacciones”, agreg√≥.

    Seg√ļn el cient√*fico, debido a que tienen dos caras (una hidrof√*lica y otra hidrof√≥bica) los llamados “nanoh√*dridos” que han desarrollado pueden catalizar reacciones en el agua y otras en el aceite.

    “De esa manera, se eliminan muchos pasos en el proceso de mejoramiento de los biocombustibles”, indic√≥.

    El grupo dirigido por el ingeniero Steven Crossley de la Universidad de Oklahoma prepar√≥ un grupo especial de nanopart√*culas mezclando nanotubos hidrof√≥bicos con √≥xido de s√*lice, que es hidrof√*lico.

    Esta combinaci√≥n logr√≥ que las nanopart√*culas se unieran en la interfase entre el aceite y el agua. Al utilizar paladio como catalizador met√°lico en las nanopart√*culas, los cient√*ficos pudieron medir la reacci√≥n del catalizador.

    Seg√ļn el informe de Science, los cient√*ficos descubrieron que las nanopart√*culas con paladio reaccionaban en tres niveles diferentes que se utilizan en el refinamiento de la biomasa.

    “Este m√©todo mejora los sistemas catal√*ticos conocidos porque estas nanopart√*culas catalizan las reacciones de manera completa.

    Adem√°s, son f√°cilmente recuperables al fin de cada reacci√≥n”, indicaron en el informe.

    Seg√ļn Resasco, el proceso permite la conversi√≥n simult√°nea de todos los productos oxigenados de una manera m√°s econ√≥mica y efectiva.

    Adem√°s, “el uso de estos catalizadores amfif√*licos (hidrof√≥bicos e hidrof√*licos) puede extenderse a muchas otras √°reas, como la qu√*mica fina y la industria farmac√©utica”, a√Īadi√≥.


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    Default Investigadores Argentinos y brit√°nicos Identifican circuitos de la inteligencia LyS





    Investigadores Argentinos y brit√°nicos Identifican circuitos de la inteligencia Locay y Social.
    Comprueban que ambas funciones residen en diferentes √°reas

    Imagen

    Resulta una verdad de Perogrullo que el ajedrecista genial, pero incapaz de enamorarse, y el “rey de las fiestas” que reprueba todos los ex√°menes exhiben dos “f√≥rmulas” diferentes de inteligencia. Pero aunque desde hace tiempo los neurocient√*ficos imaginan esta funci√≥n del cerebro m√°s como un caleidoscopio de habilidades que como una capacidad √ļnica, lo cierto es que todav√*a carece de una definici√≥n precisa.

    Ahora, un trabajo de investigadores argentinos y brit√°nicos al que la revista Brain le dedica nada menos que 14 p√°ginas permite hacer una disecci√≥n m√°s fina de esta capacidad y ofrece respuestas para dos preguntas que apasionan a los investigadores: ¬Ņcu√°l es el alcance de la inteligencia general (o “fluida”, en la jerga cient√*fica)? y ¬Ņd√≥nde residen √©sta y otras habilidades cognitivas?

    “Este estudio confirma resultados previos que indican que la inteligencia general residir√*a en el l√≥bulo frontal, pero demuestra adem√°s que otras funciones, como la cognici√≥n social, se asocian particularmente con el √°rea m√°s anterior de esta √°rea del cerebro y exceden el rol de la inteligencia general”, explica la doctora Mar√*a Roca, del Instituto de Neurociencias Cognitivas (Ineco) y del Instituto de Neurociencias de la Fundaci√≥n Favaloro. Roca es la primera autora del trabajo que tambi√©n firman Teresa Torralva y Facundo Manes, de Ineco y Favaloro, y Alice Parr, Russell Thompson, Alexandra Woolgar, Nagui Antoun y John Duncan, de la Unidad de Cognici√≥n y Neurociencias, de la Universidad de Cambridge.

    La inteligencia general o fluida podr√*a explicarse como “la capacidad de resolver problemas independientemente de la experiencia vital de cada individuo”, explica Manes. Diferentes estudios vinculan esta capacidad con el l√≥bulo frontal del cerebro, una de las regiones de mayor desarrollo evolutivo en el ser humano.

    Sin embargo tambi√©n hay otras habilidades cognitivas de las que se pensaba que depend√*an de los mismos circuitos neuronales, tales como la capacidad de inferir sentimientos de otras personas, de inhibir nuestros impulsos o de mantener en mente nuestros objetivos a largo plazo con el fin de lograr una meta.

    Para trazar una cartograf√*a precisa de cada una de estas funciones, los investigadores decidieron estudiar a 44 individuos con lesiones focales precisamente en esa √°rea del cerebro y comparar su rendimiento en diversas pruebas cognitivas con el de 33 sujetos de control.

    “Primero les tomamos tests de inteligencia general, como los de matrices (en los que se les presentan, por ejemplo, un punto, dos puntos, tres puntos y se les pide que completen la secuencia) y otros que miden funciones ejecutivas, como la flexibilidad de pensamiento (la capacidad de adaptar la conducta a cambios ambientales), y de fluencia verbal (por ejemplo, decir todas las palabras que comiencen con una letra determinada) -detalla Roca-. Lo que vimos es que, si bien hubo diferencias entre los individuos con lesi√≥n y los controles, √©stas pod√*an explicarse por los cambios que ten√*an en la inteligencia fluida.”

    Los cient√*ficos, entonces, decidieron avanzar otro casillero: se preguntaron si ocurrir√*a lo mismo con otras funciones asociadas con el l√≥bulo frontal, como la capacidad de detectar estados emocionales.

    “Les tomamos a seis personas una segunda bater√*a de tests que mide el rendimiento en la capacidades vinculadas con lo que se denomina ¬ęinteligencia social¬Ľ -cuenta Roca-. As√* pudimos probar que el l√≥bulo frontal tiene un √°rea que sirve para manejarse en tareas de razonamiento l√≥gico (la dorsolateral), pero que las funciones m√°s relacionadas con la posibilidad de tener un plan de situaci√≥n o de cambiar de perspectiva exceden la inteligencia general y dependen de otros circuitos ubicados en la parte anterior del l√≥bulo frontal.”

    Concluye Manes: “Antes se pensaba que los elementos b√°sicos eran tierra, agua, fuego y aire. La tabla peri√≥dica moderna define los elementos de manera diferente y ahora sabemos que es m√°s adecuada. Lo mismo pasa con conceptos como ¬ęmemoria¬Ľ, ¬ęatenci√≥n¬Ľ, e ¬ęinteligencia¬Ľ. En el uso diario estos t√©rminos no est√°n bien definidos, y por eso resulta dif√*cil medirlos. Este trabajo es el primero en demostrar que la inteligencia general no explica la social y, adem√°s, abre nuevas v√*as para la rehabilitaci√≥n cognitiva”.



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    Default Resuelven el misterio de un tipo frecuente de amnesia transitoria





    Investigadores Argentinos del Instituto Fleni resuelven el misterio de un tipo frecuente de amnesia transitoria



    El estudio indica que se deber√*a a la disfunci√≥n de una v√°lvula de la vena yugular interna



    El cuadro es bien conocido por los neur√≥logos: de un momento para otro, el paciente se siente confundido, no recuerda qu√© estaba haciendo ni para qu√©, y tampoco registra informaci√≥n nueva. Luego de unos minutos o de algunas horas, el trastorno desaparece tan s√ļbitamente como hab√*a surgido.

    La amnesia global transitoria, como se la llama en la jerga médica, es un cuadro relativamente frecuente: en los Estados Unidos, se calcula que tiene una incidencia de entre 23 y 32 episodios anuales cada 100.000 personas, principalmente después de los 50. La incidencia es similar en hombres y en mujeres.

    Aunque se trata de una patolog√*a benigna (que finaliza con una recuperaci√≥n total), esta amnesia pasajera angustia mucho a quien la padece y a sus familiares, entre otras cosas porque se teme que algo similar vuelva a suceder y porque, en muchos casos, los estudios de diagn√≥stico que se practican en busca de posibles causas ofrecen resultados negativos.

    Ahora, un estudio de investigadores de Fleni que acaba de publicarse y mereci√≥ un editorial en la √ļltima edici√≥n de la revista Stroke podr√*a haber resuelto este aparente misterio fisiol√≥gico.

    Seg√ļn estos cient√*ficos argentinos, en un alto porcentaje de los pacientes la explicaci√≥n podr√*a encontrarse en la disfunci√≥n de una v√°lvula de la vena yugular interna, que provoca el reflujo de sangre al cerebro.

    “Las personas que sufren esta forma s√ļbita de amnesia aparecen confundidas y pierden la capacidad de fijar nuevos recuerdos mientras dura el trastorno ?explica el doctor Sebasti√°n Ameriso, √ļltimo autor del trabajo, que tambi√©n firman Claudia Cejas, Luc√*a Fern√°ndez Cisneros, Roberto Lagos y Carlos Zuk?. Cuando pasa el episodio, no recuerdan nada de lo ocurrido durante ese lapso.”

    Hip√≥tesis y prueba Ameriso y sus colegas decidieron estudiar m√°s detalladamente el hecho de que muchas veces este cuadro se presenta despu√©s de realizar esfuerzos tales como mantener relaciones sexuales, hacer ejercicios f√*sicos intensos, levantar un peso importante o darse un ba√Īo de inmersi√≥n en agua muy fr√*a.

    “A pesar de que es una entidad cl√*nica bien establecida, no es tan simple de diagnosticar ?explica Ameriso? . Recientemente, se propuso que podr√*a aparecer como consecuencia de una congesti√≥n venosa a ra√*z de un esfuerzo que se conoce como ¬ęmaniobra de Valsalva¬Ľ. Ocurre cuando aumenta la presi√≥n intrator√°cica y se pone la cara colorada…”

    Para confirmarlo, los especialistas de Fleni estudiaron un total de 142 pacientes y 40 sujetos de control. Investigaron la presencia de factores desencadenantes de la amnesia que pudieran vincularse con una maniobra de Valsalva, como tos intensa, vómitos o bostezos repetidos, entre otros.

    “Encontramos que, reproduciendo esa maniobra de Valsalva, un porcentaje muy alto de los sujetos estudiados mostraban insuficiencia de la v√°lvula de la vena yugular ?detalla el investigador?. Esto produce un reflujo de la sangre, que regresa al cerebro y provoca cierta congesti√≥n venosa en la zona temporal. La prevalencia de esta disfunci√≥n fue alt√*sima, de casi el 80% en el grupo analizado.”

    De los 142 pacientes estudiados, 113 ten√*an insuficiencia venosa, por lo menos, unilateral.

    Seg√ļn explica el doctor Ricardo Allegri, de Cemic, hay otras causas que pueden explicar una amnesia transitoria, como una crisis epil√©ptica o un traumatismo de cr√°neo.

    “Esto √ļltimo es lo que les sucede, por ejemplo, a los jugadores de rugby que sufren un traumatismo de cr√°neo y luego no recuerdan una parte del partido ?explica?. Lo particular de la amnesia general transitoria benigna es que tiene una duraci√≥n breve y que no est√° acompa√Īada de otro trastorno cognitivo. El individuo sabe perfectamente qui√©n es, pero cuando finaliza el episodio no recuerda nada del lapso durante el cual estuvo afectado. Otras amnesias m√°s definitivas se deben a tumores o lesiones traum√°ticas, entre otras causas. Tambi√©n puede presentarse p√©rdida de memoria en pacientes psiqui√°tricos, pero √©sta no sigue los patrones de las que responden a procesos neurol√≥gicos.”

    No se sabe a ciencia cierta por qué aparece la deficiencia vascular que origina el cuadro que mereció el trabajo de Fleni.

    “Hay muchas v√°lvulas en el cuerpo que pueden fallar ?dice Ameriso?. Es lo que ocurre, por ejemplo, en las v√°rices… En este caso, estamos ante un trastorno benigno y la ventaja de este estudio es que nos ofrece m√°s herramientas para confirmar el diagn√≥stico, ya que hasta ahora muchas veces se atribu√*a este cuadro a la epilepsia, al accidente cerebrovascular y a otras entidades neurol√≥gicas m√°s problem√°ticas.”


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